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中国对榴莲的渴求为东南亚带来财富

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17/6/2024 :据报导, 15 年前,马来西亚劳勿的 Eric Chan 创办了一家销售世界上最香的水果公司,在此之前,他曾从事为卫星和机器人编写代码的高薪工作。当他改变职业时,他的家人和朋友都感到困惑。

榴莲这种水果长期以来一直是东南亚当地文化中备受珍视的一部分,那里盛产榴莲。一粒榴莲通常会散发出一种非常强烈的气味,导致大多数酒店都禁止榴莲进入。当陈先生在马来西亚的家乡创业时,榴莲很便宜,经常放在卡车后面出售。

后来中国开始广泛地喜欢榴莲。

2023 年,东南亚向中国出口的榴莲价值为 67 亿美元(90 亿新元),比 2017 年的 5.5 亿美元增长了 12 倍。联合国的数据显示,中国几乎购买了世界上所有出口的榴莲。迄今为止,最大的出口国是泰国;马来西亚和越南。

 

如今,企业正在迅速扩张——一家泰国公司计划在 2024 年首次公开募股——一些榴莲农民已成为百万富翁。陈先生就是其中之一。七年前,他以相当于 450 万美元的价格出售了自己公司的控股权,该公司专门生产用于饼干、冰淇淋甚至披萨的榴莲酱,这几乎是他最初投资的 50 倍。

“每个人都赚了不少钱,”陈先生谈到劳勿曾经贫穷的榴莲农民时说道。劳勿是马来西亚首都吉隆坡 90 分钟车程外的一座小城市。“他们将房屋从木屋改成了砖屋。他们有能力送孩子出国读大学。”

东南亚榴莲园的农民表示,他们不记得有过类似中国榴莲热潮的事情。

 

榴莲出口激增是中国消费者在全球经济中影响力的一个体现,尽管从其他指标来看,大陆经济仍举步维艰。当一个日益富裕、拥有 14 亿人口的国家尝到某种美食时,整个亚洲地区都会重新塑造自己,以满足需求。

越南官方媒体 5 月份报道称,农民正在砍伐咖啡树,为榴莲腾出空间。泰国榴莲园的面积在过去十年中翻了一番。在马来西亚,劳勿郊外山上的丛林正在被夷为平地,修建梯田,为满足中国对榴莲的渴望而开辟种植园。

马来西亚农业部长Mat Sabu表示:“我认为榴莲将成为马来西亚新的经济热点。”

由于涉及巨额资金,种植更多树木的竞赛引发了紧张局势。榴莲园引发了土地纠纷。一些路边果园被铁丝网包围。劳勿一处果园外的标语上写着“盗贼将被起诉”,并配上手铐的图画。

中国不仅仅是买家。中国投资已流入泰国的榴莲包装和物流业务。泰国国际贸易专家 Aat Pisanwanich 表示,中国企业已经控制了榴莲批发和物流业务的 70% 左右。他在 5 月份的新闻发布会上表示,泰国自己的榴莲批发公司可能“在不久的将来消失”。

榴莲之于水果就像松露之于蘑菇:按磅计算,榴莲已成为地球上最昂贵的水果之一。根据品种不同,一粒榴莲的售价可从 10 美元到数10美元不等。

然而,过去 10 年,中国的需求将榴莲价格推高了 15 倍,这也让东南亚消费者感到失望,他们看到榴莲从一种生长在野外和乡村果园中的大量水果变成了一种专门用于出口的奢侈品。

各国都在出口榴莲,因为榴莲是其身份和文化不可分割的一部分,尤其是在马来西亚,榴莲是该国众多民族的象征。“上帝让我们渴望榴莲,”马来西亚电影导演兼政治活动家希沙姆丁·莱斯 (Hishamuddin Rais) 说道。

中国市场的崛起正在重塑榴莲供应链。用卡车将榴莲运到吉隆坡、新加坡或曼谷等地区目的地相对容易。但将其运往广州、北京及其他地方,尤其是在榴莲成熟且味道最浓的时候,可能会很危险。

马来西亚曾尝试通过冷冻运输来解决运输问题。该工艺的先驱之一是前空乘安娜·张 (Anna Teo) 女士,她在旅行中发现榴莲在海外买不到。

她辞去了航空公司的工作,在租来的仓库里试验低温冷冻技术,周末带着孩子们去榴莲农场。她发现冷冻不仅可以减轻水果的气味,还可以延长其保质期。

如今,在吉隆坡郊区,张女士创立了 Hernan 公司,管理着 200 多名员工,该公司出口冷冻榴莲以及麻糬和其他榴莲产品。
相比之下,泰国多年来一直使用冷藏集装箱运输新鲜榴莲。泰国榴莲产业集中在柬埔寨边境附近的尖竹汶府。在收获旺季(5 月和 6 月),到处都是成堆的榴莲。

每天,大约有 1,000 个装有榴莲的集装箱从尖竹汶府各地的包装厂出发,导致榴莲交通拥堵,其严重程度堪比曼谷的十字路口。一些集装箱被装上泰国媒体所称的“榴莲列车”,这是一条货运铁路服务,利用中国为高铁修建的轨道,连接泰国和中国。

尖竹汶府各地随处可见榴莲财富的迹象:现代化的房屋和新医院。两年前开业的一家购物中心于四月举办了一场汽车展。

“当你从其他省来到这里时,你会发现榴莲农民非常非常富有,”汽车经销商阿披实米猜 (Abhisit Meechai) 说道。他最近一个下午正在销售名爵 (MG) 汽车。名爵是中国汽车制造商上汽集团旗下的老牌英国品牌。

“永远不要以貌取人,”阿披实先生在谈及他的榴莲种植户时说道。“他们穿着脏衣服,双手脏兮兮。但他们用现金支付汽车费用。”

 

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